¿Quiere mejorar su cuenta de resultados? ¡Búsquese un cártel!

La experiencia está demostrando que las empresas están mejorando sus cuentas de resultados mediante reclamaciones de daños derivados de ilícitos anticompetitivos, tales como cárteles, abusos de posición de dominio, cláusulas anticompetitivas, etc. Al margen de la persecución pública de los ilícitos anticompetitivos que efectúan las autoridades españolas y europeas de la competencia, desde antaño existía la posibilidad de que las empresas y los particulares individualmente perjudicados por tales conductas efectuasen reclamaciones de daños.

Sin embargo, en la práctica y dejando a salvo el sector de la distribución de hidrocarburos (estaciones de servicio frente a productores), lo cierto es que el número de personas físicas o jurídicas que han efectuado reclamaciones de daños de esta índole ha sido ciertamente escaso. Esta situación, en la que partes perjudicadas por las conductas ilícitas de una contraparte no formulaban demandas de daños, mutó sustancialmente tras la aprobación de la Directiva 2014/104/UE el 26 de noviembre de 2014 [1].

La citada norma comunitaria facilita la reclamación de los daños sufridos como consecuencia de infracciones del Derecho de la competencia (especialmente cárteles) y garantiza que toda persona que haya sufrido un perjuicio pueda ejercer su derecho a reclamar el pleno resarcimiento. La Directiva pretende asimismo velar porque el derecho al pleno resarcimiento a través del ejercicio de estas acciones no sea excesivamente gravoso para los eventuales demandantes, simplificándolo notablemente. Para ello, la Directiva modifica y clarifica el derecho sustantivo aplicable y establece un cierto grado de armonización entre los diversos Estados Miembros, mediante el establecimiento de unos estándares procesales mínimos.

Desde la aprobación de la Directiva y, a pesar de que la Ley que debe trasponerla al ordenamiento interno no ha sido aún objeto de tramitación parlamentaria, el número de empresas y particulares individualmente perjudicados por ilícitos anticompetitivos que está formulando reclamaciones extrajudiciales y judiciales se ha incrementado notablemente.

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