欧盟委员会积极推动更灵活的国家援助制度以应对新冠疫情

毫无争议,新冠疫情属于欧盟国家援助制度下的特殊情况,即异常的、不可预见的事件。在欧盟国家援助控制制度下,这一定性对于许多企业都具有直接影响——可能有助于缓解这些企业的困境,甚至长远而言可能带来新的机会。

由于新冠疫情对经济产生严重影响,欧盟国家援助法将在欧洲对本次危机的应对措施中发挥重要作用。

欧盟的反垄断法中有一项特有的制度,即国家援助控制制度。该制度原则上禁止欧盟成员国政府向企业提供补贴(此处补贴的定义很广,包括给予某家公司或公司集团任何选择性的竞争优势),因为这些补贴会妨碍欧盟市场的有序竞争。因此,除某些特殊情况外,任何欧盟成员国在提供国家援助前,都必须将拟采取的援助措施上报欧盟委员会审批,获得审批的流程也非常漫长。某种程度上,欧盟的国家援助控制与世界贸易组织的反补贴制度类似,和中国的公平竞争审查制度和“行政垄断”规则也有相似之处。但是,与这些制度相比,欧盟的国家援助法是最为严格的反补贴机制。

但是,最近由于新冠疫情危机的蔓延,欧盟委员会正在放宽这一严格的援助控制制度。2020年3月12日,欧盟委员会批准了首个旨在应对新冠疫情负面影响国家援助计划。该援助计划由丹麦提交,用于补偿活动组织者因取消1,000人以上大型活动造成的损失。丹麦计划拨款9,100万丹麦克朗(约合9,000万元人民币)用于补偿组织者因活动取消或推迟而蒙受的损失(例如对已售出门票的补偿)。

国家援助的审批程序通常可耗时数周或数月,但在这一欧盟首例“新冠疫情国家援助”的审批中,欧盟委员会在24小时内即做出了批准决定。此外,欧盟委员会已经开通一条专门热线,欧盟成员国可以随时拨打该热线,商讨国家援助问题,包括对航空公司等受疫情冲击较大的公司的援助行动。

随着欧盟各成员国政府全力应对本次危机,除丹麦以外的其他成员国也已经或即将向欧盟委员会申报各自的国家援助计划。例如,德国政府于3月13日宣布其将采取所谓 “保护盾”计划应对疫情对经济的影响,该计划包括一部分现有已获批的国家援助计划,另一部分则是需要向欧盟委会申报的新计划。同样,法国政府于3月12日宣布了一系列对危机中的法国企业的支持措施,其中包括可能无条件推迟所有公司的纳税义务,以及就所有短期用工成本提供国家补偿。

一般而言,在欧盟成员国内成立或经营的任何实体都可能有资格获得欧盟成员国提供的国家援助。

因此,中国公司也可以关注其在欧盟子公司的经营活动是否属于欧盟成员国采取的任何国家援助计划的范围,以及是否有资格获得援助。

长远而言,由于新冠疫情可能会导致欧洲经济陷入长期衰退,因此欧盟各成员国可能会出台新的政策吸引外国投资。尽管某些优惠的投资条件可能非常具有吸引力,但是赴欧盟投资的外国公司仍需谨慎,特别是要核实这些优惠条件是否根据欧盟国家援助制度是否合法。

简而言之,在可能出现严重经济危机时,欧盟国家援助法会进行调整以灵活应对。欧盟委员会和欧盟成员国也会借鉴金融危机期间的相关应对经验。欧盟委员会主席乌尔苏拉·冯德莱恩(Ursula von der Leyen)近日宣布,欧盟委员会将赋予国家援助法“最大的灵活性”。


Brussels matters

在政府监管方面,欧盟已经成为了一个以布鲁塞尔为核心的超级权力中心。任何从布鲁塞尔发布的法规和政策都可能对整个世界的商业活动产生影响。随着中国企业不断扩大出口和扩大国际业务,在中国国内持续关注欧盟政府监管领域的最新发展对中国企业是至关重要的。



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